Болезнь Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера – это нейродегенеративное заболевание, которое вызывает прогрессирующее снижение когнитивных функций и памяти. Со временем человеку становится все труднее запоминать события, узнавать предметы и лица, запоминать значение слов и думать. Связана данная болезнь с дегенерацией нейронов мозга и встречается обычно после 65 лет. Вопреки распространенному мнению, болезнь Альцгеймера не является нормальным следствием старения.

Болезнь Альцгеймера – это наиболее распространенная форма слабоумия в пожилом возрасте — около 65% всех случаев деменции. Термин деменция (слабоумие) охватывает в общих чертах проблемы со здоровьем, отмеченные необратимым снижением умственных способностей.

Деменции — это расстройства мозга, которые вызывают потерю памяти, спутанность сознания и ослабление интеллектуальных способностей. Они приводят к ухудшению эмоционального контроля, социального поведения и мотивации. Деменция затрагивает примерно 1 из 6 человек в возрасте от 80 до 85 лет. Она затрагивает примерно каждого третьего человека старше 85 лет. Более половины из них были вызваны болезнью Альцгеймера.

Болезнь Альцгеймера отличается от других деменций тем, что она развивается постепенно и, на ранних стадиях, в основном влияет на кратковременную память. Однако поставить диагноз не всегда просто, и врачам может быть трудно дифференцировать болезнь Альцгеймера от деменции с тельцами Леви.

Распространённость

Болезнь Альцгеймера поражает около 1% людей в возрасте от 65 до 69 лет, 20% людей в возрасте от 85 до 89 лет и 40% людей в возрасте от 90 до 951 года.

В связи с увеличением продолжительности жизни это заболевание становится все более частым. По оценкам, через 20 лет число людей, страдающих слабоумием, удвоится.

Повреждение мозга

Болезнь Альцгеймера характеризуется появлением очень специфических поражений, которые постепенно проникают в мозг и разрушают его клетки, нейроны. Нейроны гиппокампа — области, контролирующей память, — поражаются первыми. Пока не известно, что является причиной появления этих повреждений.

Болезнь Альцгеймера

Доктор Алоис Альцгеймер, немецкий невролог, дал свое имя этой болезни в 1906 году. Он был первым, кто описал эти повреждения мозга во время вскрытия женщины, умершей от слабоумия. Он наблюдал аномальные бляшки и запутывания нервных клеток в мозгу, которые в настоящее время считаются основными физиологическими признаками болезни Альцгеймера.

Вот два типа повреждений, которые появляются в мозгу людей с болезнью Альцгеймера:

  • Чрезмерная выработка и накопление бета-амилоидных белков в определенных отделах мозга. Эти белки образуют бляшки, называемые амилоидными бляшками или старческими бляшками, которые ассоциируются со смертью нейронов.
  • «Деформация» определенных структурных белков (называемых белками Тау). Способ, которым нейроны запутываются, затем изменяется. Эта форма травмы называется нейрофибриллярной дегенерацией.

В дополнение к этим повреждениям, есть воспаление, которое способствует изменению нейронов. Пока еще не существует лечения, которое могло бы остановить или обратить вспять эти патологические процессы.

Причины

Причины болезни Альцгеймера неизвестны. В подавляющем большинстве случаев это заболевание возникает в результате сочетания различных факторов риска. Старение является основным фактором. Факторы риска сердечно-сосудистых заболеваний (гипертония, высокий уровень холестерина, ожирение, диабет и т.д.) также способствуют его развитию. Возможно также, что инфекции или воздействие токсичных продуктов могут играть определенную роль в некоторых случаях, но никаких официальных доказательств получено не было.

Генетические факторы также играют важную роль в развитии болезни. Таким образом, некоторые гены могут повысить риск поражения, хотя они не являются непосредственной причиной заболевания. Исследователи обнаружили, что около 60% людей с болезнью Альцгеймера являются носителями гена аполипопротеина Е4 или АпоЕ4. Другой ген, SORL1, часто присутствует в этом процессе. Однако многие люди несут эти гены и никогда не будут страдать от болезни, и, наоборот, у некоторых людей без этих генов может развиться заболевание.

Существуют также наследственные формы этого заболевания, на долю которых приходится менее 5% случаев. В мире было идентифицировано только 800 семей. Дети с одним из родителей с болезнью Альцгеймера в наследственной форме имеют 1 из 2 риска заболеть сами. Симптомы семейной формы проявляются рано, иногда до 40 лет. Однако, даже если от этого заболевания страдают несколько членов одной семьи, это не обязательно означает, что это наследственная форма.

Развитие болезни

Болезнь Альцгеймера прогрессирует в течение нескольких лет, и ее развитие сильно варьируется от человека к человеку. В настоящее время известно, что первые поражения появляются в мозгу как минимум за 10-15 лет до появления первых симптомов. Ими являются нарушения памяти или временная путаница в сознании, за которыми следуют периоды кажущейся нормальной когнитивной функции.

Обычно они появляются после 60 лет. В среднем, как только заболевание возникает, продолжительность жизни составляет от 8 до 12 лет. Чем старше болезнь, тем быстрее становится хуже. При возрасте 60 или 65 лет ожидаемая продолжительность жизни составляет около 12-14 лет. При более позднем возрасте ожидаемая продолжительность жизни составляет лишь 5-8 лет. В настоящее время остановить развитие болезни невозможно.

Болезнь Альцгеймера

Ранняя диагностика является необходимостью. Это позволяет начать лечение, создает условия, которые позволят человеку безопасно функционировать и строить планы на будущее.

Легкая стадия

Периодически происходит потеря памяти. Краткосрочная память, т.е. возможность запоминать последнюю информацию (новый номер телефона, слова в списке и т.д.), наиболее подвержена забыванию. Люди с болезнью Альцгеймера пытаются преодолеть свои трудности с помощью вспомогательных средств памяти и близких. Человеку с болезнью Альцгеймера сложнее найти слова и следовать за темой разговора.

На данном этапе нет уверенности в том, что это болезнь Альцгеймера. Со временем симптомы могут оставаться стабильными или даже уменьшаться. Диагноз подтверждается, если ухудшаются нарушения памяти и другие когнитивные функции (речь, распознавание объектов, планирование движения и т.д.).

Средняя стадия

Проблемы с памятью усугубляются. Воспоминания о молодости и среднем возрасте становятся менее точными, но лучше сохраняются, чем кратковременная память. Людям с болезнью Альцгеймера становится все труднее делать выбор, их мысли начинают ухудшаться. Например, им постепенно становится все труднее управлять своими деньгами и планировать свою повседневную деятельность. Дезориентация во времени и пространстве становится все более очевидной (трудно вспомнить день недели, дни рождения и т.д.). Людям с этой болезнью становится все труднее выражать свои мысли в устной форме.

Между средней и заключительной стадиями иногда возникают необычные поведенческие проблемы: например, агрессивность, нетипичные, грязные выражения или изменение личных качеств.

Заключительная стадия

На этом этапе пациент теряет самостоятельность. Становится необходимым постоянное наблюдение или размещение в учреждении по уходу. Могут возникнуть психиатрические проблемы, включая галлюцинации и параноидальные заблуждения, усугубляемые тяжелой потерей памяти и дезориентацией. Проблемы со сном. Пациенты пренебрегают своей личной гигиеной, страдают от недержания и испытывают проблемы с питанием. Если оставить их без присмотра, они могут часами бездумно бродить.

Болезнь Альцгеймера

Человек может умереть от другого заболевания на любой стадии болезни Альцгеймера. Однако на поздних стадиях болезнь Альцгеймера становится смертельной болезнью, такой как рак. Большинство смертей вызваны пневмонией, из-за затрудненного глотания. Пациенты могут пропускать слюну или часть того, что они едят или пьют, в свои дыхательные пути и легкие. Это является прямым следствием прогрессирования болезни.

Симптомы болезни Альцгеймера

  • Ухудшение краткосрочной памяти (имена новых собеседников, события из предыдущих часов или дней и т.д.).
  • Трудность в сохранении новой информации.
  • Сложность выполнения привычных задач (запирание дверей, прием лекарств, поиск предметов и т.д.).
  • Языковые трудности или афазия (трудности поиска слов, менее понятная речь, использование вымышленных или неуместных слов).
  • Трудности после разговора, мыслительного процесса.
  • Трудности или невозможность планирования (питание, бюджет и т.д.).
  • Постепенная потеря ориентации во времени и пространстве (трудности с поиском дня недели, память о времени года, датах рождения, времени суток, невозможность найти дорогу назад).
  • Нарушения жестов или апраксия (сложность письма, застегивание пуговиц, использование обычных предметов, стирка).
  • Сложность понимания абстрактных понятий и логики.
  • Трудность распознавания объектов, лиц близких (агнозия).
  • Постепенная потеря долговременной памяти (потеря детских и взрослых воспоминаний).
  • Изменение настроения или поведения, иногда агрессивность или бред.
  • Изменения личности.
  • Постепенная утрата автономии.

Кто в группе риска

Люди

  • Люди в возрасте 60 лет и старше. Возраст является основным фактором риска: риск развития заболевания удваивается каждые 5 лет, начиная с 65-летнего возраста.
  • Женщины (потому что они живут дольше мужчин).
  • Люди, у которых есть родители, братья и сестры, больные болезнью Альцгеймера. Риск его развития, в свою очередь, возрастает на 10-30% по сравнению с остальным населением.
  • Люди, чьи родители имеют наследственную семейную форму болезни Альцгеймера. Вероятность заболевания у детей с пораженным родителем составляет 50%.
  • Вероятность заболевания выше среди латиноамериканцев и афроамериканцев (почти в два раза выше).

Факторы

Наиболее важные факторы:

  • Систолическая гипертензия.
  • Гиперхолестеринемия.
  • Сахарный диабет плохо контролируется лекарствами.
  • Курение.

Факторы меньшей важности:

  • Тяжелая травма головы с потерей сознания.
  • Ожирение.
  • Личная история депрессии.

Диагностика

В настоящее время не существует специальных тестов или клинических процедур для официальной диагностики болезни Альцгеймера. Во-первых, необходимо устранить все причины, которые могут быть связаны с нарушением интеллектуальных способностей и памяти, спутанностью сознания или поведенческими изменениями. Также важно исключить слабоумие, вызванное алкоголем, блокировкой кровеносных сосудов в мозгу или гидроцефалией под нормальным давлением (увеличение количества спинномозговой жидкости с потерей тканей головного мозга). Иногда симптомы депрессивного состояния или неблагоприятной реакции препарата могут имитировать слабоумие. Кроме того, инфекции, сердечная недостаточность или дыхательная недостаточность могут привести к психическому расстройству и дезориентации.

Для постановки диагноза врач использует результаты нескольких медицинских осмотров. Во-первых, он спрашивает пациента, чтобы узнать больше о том, как проявляются его потеря памяти и другие трудности, с которыми он сталкивается в повседневной жизни. При необходимости проводятся тесты для оценки когнитивных способностей: тесты зрения, письма, памяти, решения проблем и т.д. В случае нарушения памяти результаты теста пациента будут ненормальными.

Болезнь Альцгеймера

В некоторых случаях могут быть проведены различные медицинские обследования для исключения возможности того, что симптомы могут быть вызваны другой проблемой со здоровьем (дефицит витамина В12, неисправность щитовидной железы, инсульт, депрессия и т.д.).

При необходимости врач может также посоветовать пациенту провести визуализацию мозга (предпочтительно МРТ, магнитно-резонансную томографию) для наблюдения за структурой и активностью различных участков мозга. МРТ позволяет выделить потерю объема (атрофию) в определенных участках головного мозга, характерную для дегенерации нейронов.

Профилактика

Можно ли предотвратить это?
В настоящее время нет однозначно эффективного способа профилактики болезни Альцгеймера. Однако некоторые меры помогают сохранить когнитивные способности и снизить риск развития заболевания. Вот самые изученные.

Общие меры

Риск развития болезни Альцгеймера можно снизить, если обращать внимание на образ жизни (здоровое питание, физические упражнения и т.д.) и избегать определенных факторов риска, таких как высокое кровяное давление, диабет, высокий уровень холестерина и курение.

Согласно демографическим исследованиям, заместительная гормональная терапия у женщин возраста менопаузы или использование нестероидных противовоспалительных препаратов (таких как аспирин и ибупрофен) может обеспечить некоторую защиту от болезни Альцгеймера, но проспективные исследования показали отрицательные результаты.

Питание

Были проведены различные исследования, чтобы определить, может ли определенная диета предотвратить болезнь Альцгеймера путем замедления старения. В настоящее время изучаются следующие 3 направления деятельности.

Средиземноморская диета

Этот тип питания, типичный для стран Средиземноморья, защищает от сердечно-сосудистых заболеваний и увеличивает продолжительность жизни. Отличается, в частности, высоким потреблением оливкового масла, фруктов, овощей и рыбы и умеренным потреблением красного вина. Такое питание может помочь предотвратить болезнь Альцгеймера. Проспективное исследование, проведенное в 2006 году среди 2258 американцев, показало, что люди, чье питание ближе всего к средиземноморскому, реже страдают от болезни Альцгеймера.

Эти наблюдения были подтверждены в 2009 году в ходе исследования, проведенного среди 1796 французов в возрасте 65 лет и старше. Согласно этому исследованию, средиземноморская диета ассоциируется с меньшим снижением когнитивных способностей. Ее защитное действие на нейроны ученые частично объясняют высоким содержанием антиоксидантов.

Болезнь Альцгеймера

Ограничение калорий

Низкокалорийный рацион питания замедляет старение и увеличивает продолжительность жизни. Ученые хотели знать, влияет ли количество потребляемых калорий в день на риск развития болезни Альцгеймера. В опубликованном в 2002 году 4-летнем проспективном исследовании американские исследователи собрали данные о потреблении пищи 980 людьми в возрасте 75 лет.

В ходе исследования у 242 человек развилась болезнь Альцгеймера. Те, кто потреблял больше всего калорий и имел генетический фон, предрасполагавший к этому заболеванию (они несли ген ApoE4), пострадали больше, чем те, кто поглощал меньше всего калорий. Исследования на животных показывают, что ограничение калорийности повышает устойчивость нейронов мозга к болезни Альцгеймера, болезни Паркинсона и инсультам. Оно также ограничивает нормальную возрастную потерю нейронов.

Диета, богатая антиоксидантами

Многочисленные исследования подтверждают, что антиоксиданты снижают вредное воздействие свободных радикалов на нейроны. Хотя пока нет достаточных доказательств, чтобы рекомендовать специальный рацион питания для профилактики болезни Альцгеймера, по мнению авторов исследования, некоторые продукты, богатые антиоксидантами, должны использоваться чаще. Предпочтительнее продукты с высоким содержанием фолиевой кислоты, витамина В6 и витамина В12.

Физическая активность

О пользе регулярной физической активности для профилактики деменции и когнитивного упадка свидетельствует ряд эпидемиологических исследований и недавних клинических испытаний. Один из них показал, что умеренная программа физической тренировки на дому (3 занятия по 50 минут в неделю, или 20 минут ходьбы в день, в течение 24 недель) улучшает когнитивные способности людей с нарушениями памяти. Кроме того, у взрослых, регулярно занимающихся физической активностью, болезнь Альцгеймера встречается реже.

Умственная активность

Несколько недавних проспективных исследований показали, что люди, регулярно занимающиеся стимулирующей умственной деятельностью (чтение, обучение, игры в память и т.д.), независимо от их возраста, имеют меньше шансов развития слабоумия. Одним из примеров является знаменитое исследование монахинь — эпидемиологическое исследование по проблемам старения и болезни Альцгеймера. Это исследование проводится с 1986 года с 678 сестрами ордена «Сестры-школьницы Нотр-Дам» — общиной, где средний возраст составляет 85 лет, а нескольким сестрам больше 90 лет. Среди этих монахинь, ведущих здоровый образ жизни, имеющих хорошее питание и небольшой стресс, распространенность болезни Альцгеймера значительно ниже, чем среди населения в целом. Примечательно, что многие из них имеют высшее образование и занимаются интеллектуальной деятельностью, которая предъявляет высокие требования к их возрасту.

Таким образом, сохранение активного ума на протяжении всей жизни способствует поддержанию и росту связей между нейронами, что замедляет развитие слабоумия. Кроме того, некоторые считают, что высокий уровень образования помогает легче пройти когнитивные тесты, используемые для диагностики болезни Альцгеймера. Это позволило бы дольше компенсировать последствия болезни.

Лечение болезни Альцгеймера

На сегодняшний день невозможно вылечить болезнь Альцгеймера. Тем не менее, несколько препаратов находятся в стадии разработки и вселяют надежду. Терапевтические подходы, которые в настоящее время находятся на стадии исследования, направлены на решение проблемы патологического процесса заболевания в надежде на его излечение или обращение вспять. Кроме того, существуют препараты, которые снижают симптомы и в определенной степени улучшают когнитивные функции.

Эффективность лечения оценивается врачом через 3-6 месяцев. При необходимости изменяются операции обработки. В настоящее время эффекты от лечения скромны, и лекарства не препятствуют прогрессу болезни.

Медикаменты

Следующие лекарства отпускаются по рецепту. Невозможно априори определить, какой из них лучше всего подойдет пациенту. Может потребоваться несколько месяцев, чтобы найти правильное лечение. Исследования показывают, что через год приема лекарств 40% людей улучшаются, 40% имеют стабильное состояние и 20% не чувствуют никакого эффекта.

Ингибиторы холинэстеразы

В основном они используются для лечения легких или умеренных симптомов. Это семейство препаратов способствует повышению концентрации ацетилхолина в определенных отделах головного мозга (за счет снижения его разрушения). Ацетилхолин позволяет передавать нервные импульсы между нейронами. Было отмечено, что у людей с болезнью Альцгеймера в мозгу меньше ацетилхолина, так как разрушение нервных клеток снижает выработку этого нейротрансмиттера.

В настоящее время существует 3 ингибитора холинэстеразы (фермент, разрушающий ацетилхолин):

  • Донепезил или E202020 (Aricept®). Принимается в виде таблеток. Он уменьшает легкие, умеренные и выраженные симптомы заболевания.
  • Ривастигмин (Exelon®). С февраля 2008 года препарат также доступен в виде пластыря на коже: он медленно впитывается организмом в течение 24 часов. Ривастигмин подходит для пациентов с симптомами от легких до умеренных.
  • Галантамин гидробромид (Реминил®). Продается в виде таблеток и принимается один раз в день при легких или умеренных симптомах.

Со временем эти препараты теряют свою эффективность, так как нейроны производят все меньше и меньше ацетилхолина. Кроме того, они могут вызывать побочные эффекты, такие как тошнота и рвота, потеря аппетита и боли в животе. В этом случае важно снова обратиться к своему врачу, который при необходимости скорректирует дозу.

Антагонист рецепторов NMDA

С 2004 года мемантин гидрохлорид (Ebixa®) вводится с целью облегчения симптомов заболевания от умеренных до тяжелых. Эта молекула действует путем связывания с рецепторами NMDA, расположенными на нейронах в мозгу. Таким образом, он заменяет глутамат, который, если присутствует в больших количествах в среде нейронов, способствует развитию заболевания. Однако нет никаких доказательств того, что этот препарат замедляет дегенерацию нейронов.

Проводимые исследования

Значительные усилия прилагаются в области исследований новых лекарственных средств. Основные цели заключаются в следующем:

  • Уничтожение бета-амилоидных белковых бляшек путем введения антител, способных их удалить. Эти бляшки, по сути, являются одним из наиболее важных поражений мозга при этом заболевании. Такое антитело было разработано (название молекулы — бапинейзумаб) и в настоящее время проходит клиническую оценку у людей с этим заболеванием. Такой подход называется «терапевтической вакциной». Еще одним проверенным решением было бы активирование определенных клеток мозга (микроглии) для удаления соответствующих бляшек.
  • Замещение нейронов. Научное сообщество очень надеется, что нейроны, уничтоженные болезнью, будут заменены трансплантацией. В настоящее время исследователи могут создавать клетки, похожие на нейроны, из стволовых клеток, полученных из кожи человека. Однако этот метод еще не полностью разработан. Пока это не позволяет создавать нейроны, обладающие всеми свойствами «естественных» нейронов.
Болезнь Альцгеймера

Физические упражнения

Врачи настоятельно рекомендуют людям с болезнью Альцгеймера заниматься спортом. Спорт улучшает силу, выносливость, сердечно-сосудистое здоровье, сон, кровообращение и настроение, а также повышает динамизм и уровень энергии. Кроме того, физические упражнения особенно полезны для людей с этим заболеванием:

  • помогает поддерживать двигательные навыки;
  • производит впечатление смысла и цели;
  • успокаивает;
  • поддерживает уровень энергии, гибкости и равновесия;
  • снижает риск получения серьезной травмы в случае падения.

Как разговаривать с больным

Трудно общаться с больным болезнью Альцгеймера. Вот несколько советов:

  • Подойдите к человеку спереди, глядя ему в глаза. Представьтесь, если понадобится.
  • Говорите медленно и спокойно, с дружелюбным отношением.
  • Используйте простые и короткие слова.
  • Продемонстрируйте внимательное отношение.
  • Постарайтесь не перебивать, не критикуйте и не спорьте.
  • За один раз задавайте только один вопрос и оставьте достаточно времени для ответа.
  • Делайте свои предложения в позитивном ключе. Вместо того, чтобы говорить «Давайте не будем туда идти», скажем, например, «Пойдем в сад».
  • Говоря о третьем лице, постоянно используйте его имя вместо «он» или «она».
  • Если человеку трудно сделать выбор, предложите что-нибудь.
  • Проявите сочувствие, терпение и понимание. Прикоснитесь к человеку или обнимитесь с ним, если считаете, что это поможет.

Чего нельзя делать:

  • Не говорите о человеке так, как будто его или ее там не было.
  • Если этого можно избежать, не исправляйте ситуацию и не пытайтесь противостоять ей.
  • Не обращайся с больным, как с ребенком.

Заключение

Необходимо подчеркнуть важность контроля факторов риска сердечно-сосудистых заболеваний, поскольку они являются модифицируемыми факторами, которые могут предотвратить болезнь Альцгеймера. Единственным долгосрочным исследованием, которое оказалось успешным и показало снижение новых случаев слабоумия, является исследование по лечению высокого артериального давления. Таким образом, профилактика слабоумия становится дополнительной причиной для поддержания оптимального контроля артериального давления в течение всей взрослой жизни.

К сожалению, появление ожирения и диабета в эпидемических масштабах в нашем обществе, вероятно, повысит риск развития слабоумия с возрастом. Опять же, изменение образа жизни может снизить риск.

Что касается научных исследований, то наметилось значительное движение в пользу начала лечения болезни Альцгеймера гораздо раньше, еще до того, как наступит стадия слабоумия. Мы знаем, что болезнь обнаруживается в мозгу за несколько лет до возникновения серьезных проблем с памятью. Мозговая визуализация (МРТ) будет играть все более важную роль в диагностике.